Wednesday, April 29, 2020

Purushartha, Karma and Its Import in Indian Society

Whatever be the darsana, the emphasis on purushartha has always been significant. Barring perhaps the charvaka system, each attaches a degree of importance to the ideas of dharma, artha, kama and moksha in varying degrees. The eventual goal of the varying darsanas is not even moksha; rather it is mukti, or liberation from the bonds of the world in their entirety. However, it is not that mukti is to be sought independent of the four purusharthas; rather, the four serve as a sequential process towards the same, somewhat similar to the conceptualization of an algorithm that forms the underlying principle of any software.

The concept of purushartha is different significantly from the conception of the Calvinistic and Lutheran thoughts on the relationship of man and God and man and society that eventually serve as the source of all individualistic and libertarian principles. Purushartha defines your relationship with yourself and the society that surrounds you, as it defines your duties rather than your rights, as Atul Kerde had summed up[1]. According to Kherde:

It was the prevalent belief that you would achieve moksha only by fulfilling your duties, regardless of how the world treated you. Your duties were your obligations which you owed to the world. The duties involved:

·        Following your dharm (profession),
·        Generating income (arth) ONLY out of your dharm, and
·        Enjoying that arth (taking kaam) only after clearing all obligations would lead to
·        Freedom (moksh) from the worldly concerns and give you peace of mind.

Purushartha, as Coomaraswamy had noted, forms the standard of social ethics which take into account the whole man[2]. It serves as a yardstick for measuring the utility of a given activity in total or in individuality or groupings without detriment of the others. The significance of purushartha arises in the pursuit of the ideal world, and helps us realize exactly how we are different from any other living creature on the planet. As the philosopher M Hiriyanna had noted[3], the Aitareya Aranyaka elaborates how man alone says what he has known, and sees what he has known, and is aware of the other world beyond the ony immediately in front of him, and also conceives an ideal world fixed and independent of it. As Hiriyanna wrote,

In this feature of man’s activities, that they are consciously directed to an end, we find the criterion of 'human values'. They are values in the fullest meaning of the term; and we propose to confine our attention in what follows to them, which are described in Sanskrit as purusharthas or ‘what are desired by man.’

The importance of striving towards an ideal world therefore becomes increasingly evident as a system of values, working to ensure that the various duties are fulfilled with due significance attached thus to each of them. Acting through the proper conduct and working towards the generation of prosperity and well-being in society in various ways is not just meant for the individual alone – this puts into perspective several things, including entrepreneurship, the relationship of the individual and his/her wealth with that of society, and the values of ensuring an attitude of contribution. Indeed, the role of purushartha therefore serves as the root of the concept of seva or service, in addition to the philosophy of karuna or the attitude of karuna towards the others.

The significance of purushartha in the societal sense is not appreciated enough. The fact that such texts as Kamasutra, Arthashastra and Dharmashastra exist and the philosophy of purushartha are therefore testament to an important fact – that Santana Dharma is not an escapist religion, and does not put undue pressures on its adherent to renounce the world. As pointed by Shyam Krishnakumar[4], the significance of living in this world, in this society and contributing to it can be gauged by the fact that texts would begin by stating which of the purusharthas they aim to fulfil. For instance, as the Ramayana states, “kamartha-guna-samyuktam dharmarthaguna-vistaram” meaning “it deals with the worth of kama and artha and treats in extension of dharma and moksa.”

With this emphasis on purushartha, it becomes evident that karma is essential to the performance of duties when in the fold of Dharma. Karma is however deeply driven by the belief in aacharana or conduct that is essential to upholding Dharma. Of course, it must be qualified that this is in no way unique to Hinduism; rather, the philosophy of karma and its essentiality to the concept of ensuring Dharma in society is invaluable for all Indic thought systems. The Buddhist Dhamma Sasana as elucidated by the Buddhist canonical literature delve deep into the belief, with the right conduct playing an important role. For instance, the Madhura Sutta is instructive[5], as it highlights important things – while Kshatriyas are Bkept above Brahmins, the reaffirmation of the actions of the various constituents of society is essential to maintaining order in society and upholding Dharma, or doctrine as Robert Chalmers spelt it out. Similarly, Jaina darsana also emphasize significantly on right acharana and karma in society, detailing the conduct similar to other Indic darsanas for various constituents of society.

Karma as a philosophy is layered and more complex than just present day conduct. By defining its relation with time, a whole set of categories are created. However, it is not that one category is independent of the other – good karma as practiced by a person has the power to nullify, even supercede the effects of bad karma that one may have undertaken. The importance of karma is evident in the fact that it is considered as one of the yoga margas or ways to achieve mukti from the cycle of birth and death. Of course, it is made more than clear that controlling your karma all the time is very difficult, as observed in the dilemma of King Janaka when donating to rishis despite a cow being slaughtered; however, there is clarity in canon that there is an attempt to look at your actions in sum total, and not necessarily individuality. Walking the path of Dharma is never considered easy; however, its importance is necessary when put in the larger context of what your duties are as an individual, and what it would take to achieve the four purusharthas in life.

Past actions determine what you can be born as or into; however, it does not in any darsana stop you from becoming what you can by achieving your maximum potential. Mahabharata refers to two particular tales, which also form two Gitas of their own, that make for important case studies to understand the Dharmic view of karma and how action and conduct determine your stature and path to mukti.

Ashtavakra Gita: Ashtavakra was born a cripple out of a curse from his father for having corrected his uccharana while still being in the womb. He is called Ashtavakra out of the fact that he has eight vakra (twists) in his whole body. However, through his karma, Ashtavakra wins a critical debate in King Janaka’s court, and goes on to even give upadesha about the relationship of aatma with Brahma, which forms a critical part of Advaita canon literature.

Vyadha Gita: A sannyasi who has achieved great yogic powers is humbled by a simply vyadha or butcher, who gains enlightenment by his sincerity and adherence to karma. Moreover, the butcher also advises the sannyasi, which goes on to also espouse an important philosophy, as pointed out by Swami Vivekananda in one of his lectures – that karma is what determines your stature and respect in society, and will free you from all bondages.
Another important aspect of always adhering to Dharma and practicing karma accordingly can be seen in the popular text of Ramyana. In its various Indic adoptions – be it the Hindu versions, Jain version, Buddhist version, or the version as told in Guru Gobind Singh’s Dasam Granth, there is more than ample clarity on not giving up on man’s Dharma under any circumstance, for it is the true path to mukti. The end results often vary; however, the commonality in the understanding of Dharma across the various Indic darsanas are indisputable.

[1] Kherde, A., Purushartha and Punishment, Pragyata September 2016, viewed at
[2] Coomaraswamy, A., What Has India Contributed to Human Welfare? Athenaeum 1915 London
[3] Hiriyanna, M., Indian Conception of Values: Purusharthas, reproduced by Prekshaa, November 2016 and viewed at
[4] Krishnakumar,S., A Week With the Purusharthas, Indiafacts October 2018 viewed at
[5] The Madhura Sutta concerning Caste. By ROBERT CHALMERS, Journal Of Asiatic Society 1894 viewed at

Sunday, April 26, 2020

एक और अवसर - एक कहानी

सिंगरौली में गर्मियों का मौसम बहुत ही मुश्किल से बीतता है। श्याम तो खासतौर पर बहुत ही सकट गर्म होती है, मानव की सूरज जाते-जाते अपनी गर्मी रात को उधार दी क्या हो। वैसे ही शहर में पावर प्लांट की कोई कमी तो है नहीं उनकी गर्मी भी शायद इस बेइंतहा गर्मी में कुछ ना कुछ योगदान करती होगी। बहरहाल जिस तरह यह मौसम बीत रहा था, उसमें कुछ नवीनता तो नहीं थी हां इतना जरूर था के लोगों के अंदर बारिश के लिए एक अजीब सा उतावलापन पैदा हो रहा था।

हाल ही में नवीन दिल्ली से आया था अपनी पोस्टिंग संभालने के लिए। दिल्ली की गर्मी की तो उसे बहुत जानकारी थी लेकिन उसके ख्यालों में भी उसने ऐसी गर्मी के बारे में सोचा तक ना था। दिनभर पावर प्लांट की झुलसती गर्मी से बेहाल हो कर वह जब शाम को अपने क्वार्टर पहुंचता था तो दरवाजा खोलने पर अंदर से आती गर्म हवा के थपेड़ों से लिपट जाता था। किस मनहूस घड़ी में उसकी तकदीर लिखी गई थी, यही सोच सोच कर घर में ऐसी चलाता और एक घंटा बिना कुछ करे बस वही सोफे पर सो जाता। ना जाने कब रात आ जाती, एक का एक उसकी नींद खुलती, कभी खाना बनाता अपने लिए और और कई बारी भूखे पेट ही सो जाता। हां, लेकिन एक चीज जरूर थी जो रात को होती थी। एक पेड़ था उसे घर के बहुत ही करीब- शायद रात की रानी का पेड़ था। उसके फूलों की सुगंध किसी तरह हवा के तार पर बंद कर उस तक पहुंचती और वो अपनी क्वार्टर की बालकनी में खड़ा होकर उस भीनी भीनी सुगंध का आनंद जरूर लेता। न जाने क्या कशिश थी सुगंध में जो उसे अतीत में ले जाता था, एक ऐसी दुनिया में उसे पहुंचा देता था, जहां यह गर्मी, यह धूल, यह कोयला और यह छोटे से शहर का वही पुराना पन कहीं पीछे छूट जाता, और रात के अंधेरों में खो जाने के बाद उसे आखिरकार सुकून की नींद आ ही जाती है।

कुछ ही साल हुए थे नवीन को नौकरी शुरू किए। पहले दिल्ली में ही मुख्यालय में नियुक्ति थी। अचानक एक दिन उसे खबर दी गयी के सिंगरौली के प्लांट में विस्तरिकरण का काम आरम्भ करना है, और प्रोजेक्ट मैनेजर उसे नियुक्त किया गया है। दो साल के लिए। बस जी, फिर क्या था - बाँधे बोरिया बिस्तरा और चल पड़े सिंगरौली की ख़ाक छानने! हाँ, तनख्वा में वृद्धि का लालच उपयोगी सिद्ध हुआ - दिल्ली छोड़ कर जाने का कुछ तो भुगतान बनता ही था।

उस रात बहुत अजीब सा सपना उसकी आँखों के सामने चला। एक अजीब सी धुंध चारों ओर फैली हुई थी, ठीक वैसी जैसे दिल्ली में सर्दियों में अक्सर दिखा करती थी। पर धुंध का रंग एकदम काला! कुछ समझ सके, उससे पहले ही धुंध छंट जाती है, और काला अँधेरा, जिसे चीरती हुई चाँद की मद्धम रोशनी सब ओर से घेर लेती है। वो फिर भी सतर्क सा महसूस करता है, पहचानता है के ये रोशनी भी उधारी की है, एक छलावा है। असल में तो सिर्फ़ घना अँधेरा ही रात का साया है, और वही एक सच है।

आँख खुली, तो पाया कर मोबाइल में लगे अलार्म की घन्टी पुरज़ोर बज रही है। इस घन्टी के बजने से सिर में एक अजीब झन्नाहट हो रही थी, पर यही होश दिला रही थी। किसी तरह अपने शरीर को मनाकर उठना हुआ, और दिन की तैयारी शुरू हुई। आज वैसे भी बहुत लम्बा दिन था, बहुत ज़रूरी दिन था - प्लांट की जान, उसका बायलर आज  लगने वाला था। एक भी चूक, और महीनों की मेहनत एक क्षण में बर्बाद। ऑफिस पहुँचते पहुँचते नवीन के अंदर एक दृढ़ निश्चय बन चुका था - जो भी हो जाए, आज चूक नहीं होने दी जाएगी। कड़ी मेहनत और लम्बी मशक्कत के बाद, आखिरकार काम ख़त्म हुआ, तो ध्यान आया के दिन ढल चुका था और शाम भी रात का रुख अपना चुकी थी। इस बीच चाय और समोसे लगातार सारी टीम का पोषण कर रहे थे। ज़रूरी भी था - एक पल का विश्राम करोड़ों की मेहनत को मिट्टी में मिला सकती है। नवीन इस मण्डली का लीडर, तो उसकी ज़िम्मेदारी भी सबसे अधिक थी। बस, और क्या था। अपने अभी तक के सारे अनुभव को दांव पर लगाकर, जब काम दिन का पूरा हुआ, तब चैन की साँस भर नवीन अपने मनपसंद होटल जी एस ग्रैंड के रेस्टोरंट में खाना खाने वो निकल पड़ा। यूँ तो कुछ सहकर्मी से अच्छी बातचीत थी, पर किसी से भी इतनी मित्रता कभी बनी ही नहीं। और वैसे भी, नवीन को कुछ चीज़ें अकेले करना पसन्द था। खास तौर पर जब उसे अपने मन की थकावट मिटानी होती थी।

"नवीन! तुम यहाँ कैसे?" सहसा एक आवाज़ पीछे से आई। नवीन ने मुड़ कर देखा, तो नीली रौशनी से खेलती पीले बल्ब की रोशनी में उसे वही चहरा दिखाई दिया, जो जाना पहचाना था, जिससे उसका एक पुराना रिश्ता रहा था। हाँ, उसके मन ने उससे कहा, यह वही है।

तविषि वहीं खड़ी हुई थी। उसके साथ एक और सज्जन था। सम्भवतः पहचान का होगा कोई। नवीन हल्के से मुस्कुराया। "आप यहाँ कैसे?"

"__ पावर प्लांट का निरीक्षण करने आयी थी। हमारा काम है आजकल पर्यावरण अभियंत्रो के लिए पैरवी करना। शायद भूल गए तुम।" अपने साथ खड़े सज्जन की ओर संकेत करते हुए फिर बोली, "मेरे सहकर्मी, प्राणेश। प्राणेश, ये नवीन हैं, हमारे कॉलेज के मित्र। कभी सोचा भी न था के इससे यहाँ, ऐसे भेंट होगी।"

हाथ मिला लिया, तो तविषि यह कहकर चली गयी की वो कल बात करेगी। पर नवीन की मन की शांति भंग हो गई थी। यही एक चीज़ उसे पसन्द नहीं थी, पर समय और परिस्थिति आपके वश में नहीं होते, आज फिर उसे संज्ञात हुआ। खाना पूरा कर वो चल पड़ा अपनी बाइक पर प्लांट की कॉलोनी में आवंटित क्वार्टर की ओर, पर पहुँच के भी उसके मन को शांति नहीं मिल रही थी। नींद ने भी साथ देने से जैसे मना कर दिया हो उस रात को। बस, स्मृतियों की एक निरन्तर बहती धारा उसे डुबोए जा रही थी, और नवीन को समझ नहीं आ रहा था के वह उससे कैसे अपने को सुरक्षित करे।


वह दिन थे इंजीनियरिंग के। तीसरा वर्ष था, और कठिन वर्ष था, पर पढ़ाई की आपाधापी में भी समय निकल ही आता था वह सब करने के लिए जो अधेड़ उम्र में लड़के-लड़की अपने यौवन को पहचानने में। और भी अनेकों रुचियाँ होती हैं युवकों-युवतियों में, और वह सब भी मान्य हैं - संगीत, अभिनय, कला, खेल-प्रतिस्पर्धा। दरअसल नवीन था कॉलेज की फुटबॉल टीम का कप्तान। इंटर-कॉलेज प्रतियोगिता थी, और वह दिल्ली विश्वविद्यालय के उत्तरी कैम्पस के __ कालेज के विरुद्ध खेलने गया था। हार तो बहुत बुरी हुई थी, लेकिन उस पराजय के बहाने उसकी भेंट तविषि से हुई थी। पर्यावरण विज्ञान में रुचि रखने वाली वह रसायन शास्त्र की छात्रा को भी कुछ अनुभूति तो हुई थी उस दिन, और दोनों के बीच सेलफोन पर मैसेज के माध्यम से वार्ता आरम्भ हुई थी। मैसेज कब घंटों लम्बी चलने वाले फ़ोन काल में बदल गयी, पता ही नहीं चला। पता था तो इतना, के यह संबंध गूढ़ता की अभेद चादर ओढ़ रहा था।

कभी कभी प्रेरणा चाहिए होती है जीवन में आगे बढ़ने के लिए, और कहीं न कहीं नवीन के हृदय में एक परिवर्तन हो रहा था। कुछ दूरदर्शी विचार आ रहे थे उसे, और पूरा प्रयास किया गया के आगे की पढ़ाई के लिए या एक अच्छी नौकरी के लिए वह कुछ करे। गेट परीक्षा निकट थी, और उसमें प्राप्त अंक अनेकों जगहों पर नौकरी के इंटरव्यू तक ले जाने के लिए उपयुक्त थे, अतः नवीन ने एड़ी चोटी का ज़ोर लगा दिया। स्कोर अच्छा था, और कुछ जगहों पर उसके सिफ़ारिश पत्र भी स्वीकारे गए। अपेक्षा थी के शीघ्र उसे उचित नौकरी मिलेगी और शायद वह बात कर पाएगा आगे के जीवन के विषय में।

उस दिन वह गया था उसी कॉलेज में मिलने। समाप्ति हो गयी थी शिक्षा की, और समय था काटने को। तो क्यों नहीं तविषि से मिला जाए। वह घुसा ही था कॉलेज के भीतर की उसे तविषि दिख गई किसी के साथ। ध्यान दिया तो जाना की वह उसका मित्र सुमित था। दोनों एक दुसरे में मग्न थे, और उन्हें संसार का कोई अता-पता न था। अनभिज्ञ थे वह दोनों, एक दूसरे में लीन। यह सब क्या था और क्यों था, कुछ समझ नहीं आ रहा था। चंद माह पूर्व ही उसने सुमित से तविषि का परिचय कराया था। क्या पता था, के उसे यह दिन देखना पड़ेगा।

मन में एक अजीब खटास हो गई। क्रोध, उदासी, अविश्वास का वक झुंड मक्खियों सा उसके हृदय और मन को बारम्बार डंक मारता रहा। उसके बाद तो बस एक दिन वो था और एक आज का दिन - न किसी से कोई सम्बन्ध था, न कोई संजोया था। उस परिवेश के लोगों के साथ उसने मानो दूरी बनाने का अटल निर्णय कर लिया था। नहीं जानना चाहता था वो किसी को भी - सम्भवतः उसे उस समय को अपनी स्मृति से मिटाने का एक भरसक प्रयास आरम्भ हुआ था। घरवालों के प्रश्नों का उत्तर अवाक् रहकर दिया जाता जब सब पूछते के उसके कॉलेज के साथी कहाँ हैं, किस हाल में हैं। कोई अलबत्ता सेरिअलों का स्टार बन जाता तो भी उसका वर्णन मुख से न निकलता। बस चन्द ही महीने बाद गेट की परीक्षा था, उसे इलेक्ट्रिकल का परिणाम लाना था, अपनी पसन्द की सरकारी नौकरी के लिए महत्वपूर्ण पड़ाव पार करना था। अपने को डुबा दिया था नवीन ने परीक्षा में रैंक प्राप्त करी। इंटरव्यु में जब निवेदन दिया तो कई कड़े प्रश्नों का उत्तर उसने एक अलग ही स्तर की बेबाक़ी से दिया, जो पैनल के सदस्यों को कुछ सीमा तक प्रभावित कर गया। उसकी नौकरी लगी, और वो भी मुख्यालय में!

काम में अपने आप को डुबो दिया नवीन ने। कोई मित्र नहीं, कोई पहचान नहीं, दफ्तर में भी भोजन अक्सर एकाकी करना - कई लोग अजीब निगाहों से देखते। किन्तु काम को लेकर उसकी मात्र प्रशंसा के कुछ और सुनने को नहीं मिलता। जीवन की छोटी छोटी खुशियों का अभाव लोग महत्वकांक्षा समझ बैठे - बस, कभी सड़क के आवारा कुत्तों को खाना खिलाना या इयरफोन लगा संगीत सुनते हुए किताबें पढ़ना था, जो नवीन को उसकी एक अपनी छोटो सी दुनिया में ले जाता। वही नवीन जो कभी किसी को समझ नहीं आता अपने उस स्वरूप में आता जो कहीं खो गया था, जिसकी आकृति कुछ धूमिल हो गयी थी। नवीन ने लेकिन कभी यह न पता लगने दिया के उसके हृदय में क्या छुपा था।

चौथा साल हुआ, और उसे सिंगरौली आने का आदेश आया। माँ के कहने पर भी उसने विवाह के लिए भारी मन से बात को हाँ कहा, परन्तु मन में एक फाँस थी, जो कभी नहीं निकली थी। पुरानी तस्वीरें, पुरानी मेसेज, पुराने तोहफ़े मिटा तो सकते हैं, पर पुरानी स्मृतियाँ यूँही नहीं जातीं। सिंगरौली मानो जैसे एक अवसर था उस सब से दूर भाग आने का। बस, जैसे के वह प्रसिद्ध शेर था न - मैं और मेरी तन्हाई। उसे क्या पता था, ऐसा होगा।

आँख खुली, तो फोन का अलार्म चीखता पाया। उठ कर नवीन ने पाया के उसे शीघ्र तैयार हो प्लांट जाना होगा। किसी तरह सब कर करा कर वह बाइक पर पहुँचा तो उसका फ़ोन बज उठा। एक अंजान नम्बर था, पर मन में न जाने क्यों एक अजीब सी चुभन उठी, हृदय में कुछ छलका। फ़ोन उठाया, तो उस ओर तविषि का स्वर था।

"हेलो नवीन, पहचाना? तविषि!"

"हाँ, पहचाना, बताओ," मन के सैंकड़ों प्रश्नों के मध्य बस यही निकल सका।

"क्यों न आज मिलते हैं, जी एस ग्रैंड में? वैसे भी, इतने सालों बाद मिले हो। शुक्र है नम्बर वही है," कुछ हँसते हुए तविषि ने कहा।

नवीन ने हामी भरी, और शाम 7 बजे मिलना तय हुआ। 6 बजने के बाद नवीन क्वार्टर वापिस पहुँच कपड़े बदल जाना था नवीन ने। पर पूरा दिन आज नवीन कहीं खो गया था। उसने कुछ दृश्य देखे थे तब, जो आज भी उसके सम्मुख आ रहे थे। मन में बारम्बार वही घूमते रहे, और काम में अड़चन बनते रहे। आज भगवान की कृपा से कुछ करने को नहीं था, क्योंकि मिस्त्री बीमार होने के चलते आ नहीं पाया। पर अपने केबिन में बैठे बैठे मन टटोलता रहा उन्हीं बातों को। समझ बन्द हो रही थी, सुन्न हो चली थी। एक पीड़ा पुनः उठ गयी थी। पर यह सब....नवीन बस यूँही चुपचाप असमंजस में पड़ा रहा।

शाम हुई, घर गए। कपड़े बदलते हुए भी मन की फाँस बार बार कचोटती रही। क्यों यह सब? अब क्या? क्या मिलेगा इसके बारे में सोच कर?

जी एस ग्रैंड पहुँचा वो। आज सप्ताह के मध्य का दिन था, तो अलबत्ता दफ्तर के लोग नहीं थे वहाँ। सिंगरौली के छोटे से कस्बानुमा नगर में दो या तीन ही तो थे रेस्टोरेंट जो बड़े शहर में रहे व्यक्ति को पसंद आ सकता था। वह नीली रोशनी, वह नब्बे के दशक के फिल्मी गाने, और वहाँ बैठी तविषि। ऑंखे उस ओर गयी तो देखा वह अकेली थी, और उसने उसे देख लिया था, और एक बड़ी मुस्कान से उसका स्वागत किया। थोड़ी कोने की टेबल ली थी, जहाँ कुछ अकेलापन था, कुछ एकांत का भाव था। आर्डर दिया, और खाना खाते हुए कई बातें हुईं। स्मृतियों की झड़ी लगाई गई, मानो कुछ और था ही नहीं। भरसक प्रयास था बीते समय को पीछे खींच लाने का। हँसी, खुशी, अल्हड़पन, यादों की फुलझड़ियाँ तो बहुत जलीं, लेकिन नवीन के मुख पर एक झूठी सी हँसी बनने के अलावा कुछ नहीं आ पाया। बातों बातों में सम्पर्क के अनेकों प्रयास होए, कुछ संकेत दिए गए, पर नवीन मन ही मन हैरान होके नकार देता।

शाम कैसे बीती, समझ नहीं आया। हाँ, समय का आभास बहुत हुआ। "समय बहुत हो गया है, हमें निकलना चाहिए," नवीन बोलै। अचरज की बात यह थी के आज उन दोनों को छोड़ कोई ग्राहक नहीं थे रेस्टोरेंट में।

"कोई नहीं नवीन, कुछ देर रुक जाओ। नहीं तो ऊपर चलो, मैं यहीं ठहरी हुई हूँ," तविषि ने एक दम से कहा।

नवीन ने उस बात को अनसुना कर दिया। बहुत अजीब लगा यह सुन उसे - इतनी निकटता आज? वो भी इतने वर्षों बाद? "मैं चलता हूँ," उसने बिल देते हुए बोला, और देखा के तविषि भी साथ चल पड़ी थी उसके। कुछ अटपटा सा लगने लगा, पर अनदेखा करने का प्रयास तो चलता रहा। जैसे जैसे बाहर की ओर पग बढ़ते रहे, वैसे वैसे तविषि की हँसी और किलकारियाँ छलकती रहीं।

बाहर आए, तो देखा के कोई नहीं था। एकाएक पता चला के हाथ गर्दन पर लिपटे हुए थे। एक छवि बनी हुई थी चेहरे पर, जो प्रयास कर रही थी रिझाने की। एक शरारत थी आँखों में, एक भाव था जो कहने का प्रयास कर रहा था नवीन को समझाने का के उसकी एक ज़रूरत थी।

नवीन ने अपने आप को छुड़ाया। उसे बड़ा ही अजीब लग रहा था यह सब देख कर। "क्या कर रही हो तविषि? लोग देख लेंगे!"

"कौन लोग नवीन, यहाँ कोई नहीं," तविषि हँसने लगी। "वैसे भी, कौन जानता है नुझे यहाँ?"

"सुमित को क्या जवाब दोगे?"

एक अजीब शांति ढाँप गयी क्षण को। तनाव था, पर तविषि ने उसे तोड़ते हुए पूछा - "इस सब का सुमित से क्या लेना देना?"

"मेरा नहीं, सुमित का तो होगा।"

"सुमित को जो नहीं पता, उससे तुम्हे क्या लेना देना? वैसे भी, उस जैसे निरर्थक व्यक्ति के साथ मैं क्या करूँगी?"

"मतलब?" नवीन को झटका लगा। क्या उसका मैन सही राह पर चल पढ़ा था? जो चित्र मन उकेर रहा था, क्या वही सत्य था?

"एक ऐसे व्यक्ति को क्यों अपने से जोड़ूँ, जो कभी भी मुझे वो नहीं दे सकता जो मुझे चाहिए? एक दिन उठी तो देखा, आदर्शवाद उसके मन पर सवार हो गया। लाखों की तनख्वा को त्याग पहुँच गया एक कस्बे में काम करने, और मुझे भी झोंक दिया इस नरक नुमा जीवन में। क्या मिला है मुझे इस सब से? मैं छोड़ देना चाहती हूँ इस जीवन को।"

"मैं ही मिला था तुम्हें?" नवीन ने एक तल्ख़ स्वर में पूछा।

"मुझे नहीं पता के तुम मुझमें रुचि रखते थे? सम्भवतः आज भी है, वरना मुझसे मिलने नहीं आते यहाँ। मैं आज भी वही हूँ नवीन, और समझ गयी हूँ के मुझे वो जीवन चाहिए जो तुम मुझे दे सकते हो। प्रेम तो तुम्हें मुझसे आज भी है न? मुझे निराश मत करो नवीन, मुझे अपना लो। हम दोनों एक दूसरे को एक और अवसर क्यों नहीं दे सकते?"

नवीन ने एक निगाह भर कर तविषि की ओर देखा। मन में प्रश्नों का जाल, भावनाओं का एक समंदर जो अब तक प्रत्यक्ष था, एकाएक शाँत हो गया। एक किरण एक दम से अंधकार को चीर के मन के कोनों को प्रकाशमय कर गयी। नवीन ने तविषि की ओर देख कर एक मन्द से मुस्कान अपने चेहरे पर उकेरी।

"बस तविषि, आज मुझे अपना उत्तर मिल गया।"

बस, इतना कहकर नवीन ने अपनी बाइक को शुरू करा, और अंधेरी रात को चीर तविषि को बिन देखे छोड़ अपने घर की ओर चला गया। 

Tuesday, April 21, 2020

Make in India Needs to Account for Make in MSMEs Too

Pic Courtesy: Times of India
News came in today of the government going all out to woo industries willing to move out of China. While I like the effort going on and find out timely, there are a few things that people really need to ponder over as we move forward. A step back is also needed to understand just where we stand and what we need, especially with respect to potential wave of industrial expansion that we are aiming for.

Market Size and Currency Valuation
People in government machinery cotinue to overestimate the ability of Indian market to absorb things is overstated. Some of our best industries were really earning from exports. Textiles, auto, ceramics, pharma - you name it, the export earning is big.  Also, analysts like Sajid Chenoy and several others have regularly pointed out also that India has really seen growth in the past two decades when two factors converged:

1. Export oriented units, especially MSME sector boomed and got big orders
2. Rupee's real value came down, and was not artificially propped up, enabling cheap exports.

These thoughts really need to be considered by the government as a hard political choice. Whether the government can digest it needs to be seen.

High Production Costs and Raw Materials- A Bugbear
Keeping these factors aside, one has to realize that the cost of several things remain high. You haven't been able to reduce cost of automotive component parts in India. Or ensure that even bicycle spokes are cheap - Sri Lanka and Bangladesh  makethem cheaper, to give you context. This, when the cycle industry in India was a happy story. FTAs are one thing but we really have to figure out how to leverage scale.

Another issue, raw materials, are a true challenge. An industry like chemicals gives a sobering assessment about the entire world, not just India - China produces almost fifty per cent of the most commonly demanded chemicals. Even in industries like pharmaceuticals, China captured the Active Pharmaceutical Ingredient (API) space. We don't even necessarily make Vitamin C in India, just think about it. Both of these industries essentially closed down in India with time. Whether we can revive them is a question mark that needs to be seen.

Low Cost Manufacturing - Nowhere to Be Seen
The inability to do low end manufacturing of raw materials and basic goods at low enough costs is something that can harm India's ability to attract investors. Big companies don't make buttons and zips, but small ones. Nearly every button sewn, every zipper.attached to a pair of denims in India today is Chinese, to put things in perspective.

This is where a refocus on the MSME sector is critical in India. I am not saying we should become mom and pop stores; however, the need to get more such MSMEs who actually manufacture at low costs with quality is essential to create the hub needed. Question is, are we ready?

Concluding Thoughts - Paradigm Shift on MSME Needed
I had recently stated that the MSME sector is literally in doldrums. COVID 19 had definitely hurt it, and the sector needs support. It is in the government's interest if it really wants to create jobs now to ensure this sector doesn't collapse.

Moreover, the government machinery's understanding of MSME really needs to change. ₹5 crores turnover criteria really need to be revised - not everyone is making papad and churan, and even those have higher turnovers than that. Manufacturing based MSMEs will certainly have far bigger turnovers, and so all kinds of benefits that have to be given really need to be given to such MSMEs as well.

Make in India has to start again. But for that to happen the MSME sector really needs to be treated better. Government babus need to stop treating MSME as an afterthought. Viet Nam and Bangladesh have become big precisely because of their local MSMEs. We could too, but conditions apply.

Saturday, April 11, 2020

Karma, Seva and Instilling Resilience - Some Rough Thoughts

Purushartha in human life is essential to the goal of moksha and mukti or ultimate freedom from bondage. To achieve the purpose, the four pillars of dharma, artha, kaama and moksha are to be attained in one’s life. The tools to enable the cultivation of the four pillars have been clearly identified by several scholars in the triage of sadhana, seva and swadhyaya, one not being mutually exclusive of the other. In all of this, the key underlying philosophy of seva or service clearly becomes paramount to the cause.

The Philosophies of Dharma, in particular the Indic philosophies, have always attached a high degree of importance to service alongside devotion and liturgy. Service is an outcome unto itself, defining the manner in which we relate ourselves to the outer world. Despite the various astika (Vedanta, Veda, Advaita, Dvaita or Vaishnava, Shakta, Shaiva Siddhanta and others) and nastika philosophies (Jainism, Buddhism) that have existed around for millenia, the consensus on seva or selfless service have always been unequivocal among all them, perhaps being one sole point of consensus despite the wide range of varying differences of their views of looking at life and the universe or darsana.

It is interesting to observe the idea of seva because of the intertwined nature it creates with karma in itself. Being the one offering service or the recipient both have an impact on karma, are a manifestation of karma and also result in the accumulation of karma, good or bad based on intentions driving them. What makes karma unique in itself is that the philosophy of karma is self fulfiling in itself - the sense of fatalism does not define Hinduism, as karma brings in a degree of independence to what the eventuality of your being turns out to be. You are your own fate’s driver to that extent - the nature and origin of your birth do not necessarily determine your eventual achievement and the path of salvation, as the key messages from the kavyas emerge. Therefore, one can also see that there is a definition on the limits to the idea of free will as well, bounded as it is by the idea of karma.

The nature of seva is also defined in its impact, both on the physical level and the metaphysical. It is well recognized that the conflict of what constitutes seva, the boundaries within which it gets defined, and its connection to karma are all limited in how individuals and societies relate within themselves and with other systems of belief and forms of social setups. Scale is appreciated, but not at the cost of the bhava or the emotion that drives it. This seva bhavana in turn helps to therefore fulfil both at the physical and the metaphysical requirements of humans, and has driven philanthropic efforts in India for millenia now.

Given the inherent nature of karma and the concept of service, there is also a sense of will that darsana also explain your interconnection with the universe. Irrespective of the philosophy school, it is clearly enumerated that mankind is certainly not at the centre of the universe. However, mankind is given the special gift of sensory perception and the ability to realize the inherent integrity with the cosmos. Being one with nature that surrounds you is critical for understanding your own insignificance, and thus lets you evolve an understanding of the concept of ‘living within your limits’ and ‘in harmony with your surroundings’. This in turn pushes through the concept of inherently therefore invoking the concept of karuna or kindness in dealing with everyone and everything around us. This is not to say that there is no space for violence - however, the essential idea is to deal with the framework of kindness at the initiation. Only if the reaction has adversity in it does one need to respond in kind.

Further, the inherent necessity to deal with the material and spiritual worlds create another important aspect - with the differentiation and classifications its brings in, a sense of strength and resilience is cultivated within different segments of society. An adaptive process to respond to varying degrees of adversity ranging right up to social trauma and disasters is thus driven by these intertwining ideas of karma, seva and interconnection, making the communities identify opportunities to respond in normal as well as in emergency times. However, this is different in a metaphysical sense because the idea of karuna is not mandated; rather, the various darsanas believe in cultivating that as an instinct within the spiritual realms. Thus, in essence, the lack of single doctrine as Popper’s paradox would notice is not entirely correct - the idea all along is that the doctrine has to be derived from within, subject to your intellect and understanding, and the philosophical realm guides have the job of cultivating them and guiding them on the path. Beyond the cultivation, the preceptor's actions are to determine the perceptor’s subsequent journey on the path to mukti. This perception or anubhava thus brings in individual scale resilience, which permeates into social resilience among the various sects or sampradayas in dealing with each other, barring physical conflicts that arise with non-Indic systems entirely. With respect to the physical conflict, the paradigm changes altogether, and the response mechanism has also changed, ranging from intellectual challenge to the actual physical challenge.

Sunday, April 5, 2020

A Post-Corona Scenario - Thoughts About an Uncertain World

Headed Somewhere - Picture Credit Travel Triangle
The world is engulfed by the Chinese corona virus epidemic, and it is difficult to believe predictions today that the problem will ebb away in three months. Crystal ball gazing often tends to be more accurate than expert opinion in the world, and in a world where conservatism of estimation is always favored, you can only remain under-prepared for the real situation. What is certain though is that the world will alter definitely in ways that we can perhaps not imagine, unless we look at the pre-epidemic situation to realize that globalism and globalization have proven to be a double edged sword. 

Corona virus epidemic has led us to seeing visuals of animals coming out in the open and 'reclaiming wildlife'. Romanticism of a new kind is setting in about the times, and questions on the modern lifestyle are being increased by ordinary people with unparalleled frequency. While the questions would of course be welcome, the romanticism seems questionable. Would people really want to go back to the 'gold old days'? The advancements we have today certainly help us to deal with several things. Science helped us progress, defeat epidemics and make our lives better. Technology gave us more spare time to create and imagine a better world. Would many of us really want to give all of that up? Would we be able to give up our mobile phones, our laptops and live like monks? It is perhaps better to be realistic on these fronts. We may perhaps go half way and see things changing, lifestyles altering in irreversible ways, but it is nowhere harking back to a good old days scenario as aspired by many.

In the developing world, particularly the countries on the cusp as I call them, one certain thing I predict is that people start demanding a spring break like in Europe and US. Or ask for greater work from home options. Work from home is the big success emerging for India and as I see it many tiger economies post lockdown will also appreciate its merits of cost savings on an organizational level. This kind of situation, often seen in the west, will become the norm for several companies, with working mothers being the biggest beneficiaries in these countries, thus bringing in more female participation. The kind and nature of this participation would remain questionable to an extent, but one can certainly expect this trend to become the norm very soon.

A major social transition as I see among people is that people may actually become even more conservative in their daily behaviours across the world, and particularly so in the new emergent economies. Fiscal prudence for the rainy day as a policy shall actually get doubly reinforced, as that is the key lesson many would like to take away from the epidemic. In the west, one would note even more interesting social phenomena. People may not become more religious with time; however, a greater sense of fatalism in their outlook for life can certainly be envisioned, creating a generation of brooders in all likelihood. I do not buy the nonsense of an impending population boom - in asuch an uncertain social environment, it makes little sense among people today to bear children, knowing not if they shall actually survive or not. Things are not like the good old days either, and children are deemed as a cost by a large number of people today, whether we like it or not. The indicator I would like to watch out for though is the reproductive rates - a continued fall over a 2-year time across the world would also help us make sense about how people view the world post corona. A rise in this rate, or at least a stability in the global numbers, would in my opinion, correlate with an overall sense of optimism and hope, though as I see it, there would be a fall for a couple of years, even in increasingly fatalist societies. Increasing sense of isolation and poor mental health among large sections of population would certainly be worrisome in my opinion.

On the economic front, there would be serious moral disruption of a kind difficult to deal with. In the west, one may actually see people scaling back on consumption. What is essential may get redefined there permanently for them, as one saw in Japan and Korea over the years. In countries like India, a fundamental question will now arise on the path that we want to take ahead. There is no easy answer on this, as a moral hazard of a different kind has started to emerge. The social messaging and the power of advertising will certainly take an irreparable hit - to what extent though is unpredictable.

One could argue that China has won and will be the winner economically from here. Such claims often ignore the stark reality that China may have very well lost its biggest market in a single stroke. Who will buy their products in a fatalist world where consumption loses relevance altogether? Much of this is true for the 'world's factories' - other emerging economies like Vietnam, Bangladesh, and even big economies like Indonesia and India to an extent will suffer short term damage - will it last? Perhaps. Even financial centres like Singapore and Hong Kong face hard choices - is a financial/knowledge economy so useful when this expertise race proved to have faltered at a time when the world needed it desperately? Even in times of such advancement, requiring six months to build a vaccine or three months to even come up with procedures replicating 100 year old techniques would make one question the very power of knowledge in today' society.

In the western world, Europe was anyway moving towards irrelevance slowly. This outbreak of the Chinese corona virus will just hasten it. The world will certainly not be the same anymore, as we see the old ageing population being left out to die to save the young ones. Problem is, the number of young in Europe is so few that the numbers that survive henceforth would by default reduce it to insignificance. With no consumption power, those economies are doomed, and little can be done to revive it for years to come. The increasing fatalist sense will further kill the zeal to do something about it, one fears. US will certainly become weaker than before, as it realizes the systemic weaknesses that plague them and are irreparable. How will it deal with this crisis and after would always remain a study to fascinate. However, the population will lose confidence in its own ability to deal with the crisis increasingly, come what may. A political divide that was nearly impossible to bridge will rip the country apart, and one could dare to say that nothing short of a civil conflict could arise in the near future. What emerges from it is impossible to predict - whatever emerges from it would certainly not have the same strength as before is certainly predictable. The economic power will certainly collapse, and a military state of sorts may just be visualized. Far fetched, but in an uncertain world, who would want more tensions to be added to their kitty? I am by nature a pessimist, and may have painted a negative picture. However, I like to search for hope where I see it. There is a change that is certainly coming for sure. I do not call it a bitter winter night - what I see is a long day of summer. Good things can certainly be expected, but to come to that point, a churning would be necessary. That churn is coming for sure. Let us wait and watch. And I hope at least that after the corona epidemic blows over, the world becomes a better place for one and all.

Saturday, April 4, 2020

राम मंदिर निर्णय के समय का भाव

जब राम मंदिर का निर्णय घोषित हुआ था, तब मन में चंद विचार आये थे। उन्हें आज यहाँ छोड़े जा रहा हूँ।

आज वह क्षण आ गया, जिसकी प्रतीक्षा लगभग 500 वर्षों से अनेकों लोग, अनेकों गुट, अनेकों भक्तजन कर रहे थे। वह लल्ला, जिनके दर्शन की आस में अनेकों आँखें खुलकर बन्द हो गयीं, आज अश्रुलिप्त हैं यह कल्पना कर के सम्भवतः उनके प्रभु को उनका स्थान, उनका घर अंततः मिल ही जाएगा। आज अनेकों महापुरुषों, जीवित या जीवनपर्यन्त, की तपस्या और त्याग का फल उन्हें प्राप्त हुआ है। उन्होनें सर्वस्व त्याग दिया, उनके जीवन में अनेकों यातनाएं सहीं, क्योंकि उनकी आस्था इस एक स्थान की पवित्रता में हैं। इस आस्था पर अनेकों प्रश्न उठाए जाते हैं। परन्तु क्या मात्र हिंदुओं की आस्था ही प्रश्नों का उत्तर देने के लिए है? 

पूछा जाता है - मन्दिर क्यों होना चाहिए? ऐतिहासिक तथ्य को नकारने का ठीकड़ा हमारे ही सिर फोड़ना होता है। वैसे ही आस्था क्या है? क्या नास्तिकता और निरीश्वरवाद एक प्रकार की आस्था नहीं है? आप प्रत्यक्ष को नकार दूसरों के सत्य को झुटलाने का प्रयास बन्द करें, तो बहुत बड़ा उपकार होगा इन महात्माओं का। वहाँ स्कूल, अस्पताल, विश्वविद्यालय क्यों नहीं बनाते? क्यों, और अन्य स्थान नहीं है? उनका अगर अभाव है तो इसे वहाँ बनाकार कैसे पूरा किया जाएगा? ये छद्मवादी सोच आपकी असफलता को छुपाने का एक अत्यंत घटिया प्रयास है, अतः यह विचारज्ञान बाँटने की चेष्टा न करें।

प्रगतिशील, शिक्षित होकर कैसे आप मन्दिर का समर्थन कर सकते हैं? शिक्षित है, अभद्र नहीं। हम अपनी संस्कृति, अपनी आस्था, अपने विश्वास और अपनी धरोहर को नकारना नहीं है हमारी प्रगति का भाग। हमारे पूर्वजों ने अपने प्राणों की आहुति इस तरह की अत्यंत तर्कहीन वक्तव्यों को सुनने के लिए नहीं दी थी। उनके साहस, शौर्य और अदम्य आस्था ने उन्हें पराजय स्वीकारने के जगह धर्म के प्रति प्रयासरत रहन सिखाया। उनसे प्रेरणा लेता हूँ, उन्हें नमन करता हूँ और उनके दिखाए धर्मपथ पर चलकर अपनी सभ्यता और अपनी संस्कृति का मान ऊँचा रखने का निरन्तर प्रयास करता रहूँगा, यही प्रार्थना करता हूँ।

और हाँ, प्रार्थी हूँ आप सभी वर्ग विशेष बुद्धिजीविओं से के हमारा, हमारी आस्था और विश्वास का नहीं तो सर्वोच्च न्यायालय की अवहेलना न करें। 

यतो धर्म: ततो जय:। 

What Vinay Sitapati Has Missed Out –The BJP-RSS’ View of India As seen in Fictional Writings by Deendayal Upadhyaya

  There has been a lot of discussion about Vinay Sitapati’s book on the Bharatiya Janata Party (BJP) in the pre-Modi era, especially the Ju...